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들어가는 말

 

많은 종류의 교회들이 있다는 것은 오래 전부터 부정할 수 없는 현실입니다. 어떤 종류의 교회란 이름만 다른 교회들을 의미하지 않습니다. 다른 가르침과 다른 행위를 한다는 것을 의미합니다. 미국의 인구조사에서 다른 교회로 나타난 이름들만 해도 2만여 개라고 합니다. 그들이 스스로 어떤 교회에 속했다고 말할 때, 자신들이 믿는 것과 자신들이 행하는 것을 염두에 두고 말했을 것입니다. 만일 그 믿음과 행함이 서로 같다면, 이름이 다른 것은 큰 문제가 아닐 것입니다. 그러나, 믿음과 행함이 다르기 때문에 이름도 다르게 짓고 또 자신의 소속을 말할 때 그 이름을 꼭 대는 것이겠지요. 따라서, 많은 교회들이 존재한다는 것은 결국, 많은 다른 믿음과 많은 다른 행함이 존재한다는 것을 의미합니다.

 

그런데, 이것을 조금 더 깊이 생각해 보면 이상한 일이 아닐 수 없습니다. 신약교회의 머리는 예수 그리스도이십니다 (에베소서 5:23; 골로새서 1:18). 몸인 교회의 머리라는 말은, 몸인 교회는 머리의 생각을 실행하기 위해서 살고 움직이는 존재라는 말입니다. 예수 그리스도의 생각이란 당연히 성경에 표현된 하나님의 뜻을 말합니다. 예수님은 그분의 아버지이시고 머리이신(고린도전서 11:3) 하나님의 뜻을 벗어나시지 않기 때문입니다. 그렇다면, 참된 교회라면 믿는 것과 행하는 것은 성경이 가르치는 하나님의 뜻이어야만 합니다. 이것이 교회가 예수 그리스도의 몸이고, 예수 그리스도가 교회의 머리라는 성경말씀의 의미이기 때문입니다. 따라서, 믿는 것이 다르고, 행하는 것이 달라서, 같은 것을 믿고 같은 것을 행한다고 할 없는 수많은 교회들은 결국은 하나의 머리에 속한 하나의 교회라고 할 수 없다는 결론에 이르게 됩니다. 머리가 하나이고, 하나님의 변하지 않는 뜻이 성경에 분명히 계시되어 있는데, 다른 것을 믿고 다른 것을 행하는 예수 그리스도의 몸된 교회들이 여러 개 존재한다? 실로 이상한 일이 아닐 수 없습니다.

 

바로 이점이 진정한 예수 그리스도의 몸된 교회를 지칭할 때, 교회라는 단어 앞에 “참된”이라는 수식어가 쓰여야만 하는 이유입니다. 세상에는 수많은 종류의 교회들이 각자가 믿고 싶은 것을 믿고, 가르치고, 행하고 있지만, 오직 예수 그리스도를 머리로 섬기고, 예수 그리스도의 뜻, 즉 성경에 계시된 하나님의 뜻만을 믿고 행하는, 예수 그리스도의 몸된 교회를 이제 “참된” 교회라고 불러야 하게 된 것입니다. 사도들이 세우고 함께 한 성경에 나온 교회들이 참된 교회의 모델이 될 것입니다. 성경은 그런 교회들을 “Church of Christ”라고 부르기도 하고(로마서 16:16), “Church of God”(고린도전서 1:2; 고린도후서 1:1)이라고 하기도 하고, “Church in God the Father and Lord Jesus Christ”(데살로니가전서 1:1; 데살로니가후서 1:1)라고 말하기도 합니다. 궁극적으로 모든 참된 교회들은 하나님께 속한 교회이므로  “Church of God”이라고도 할 수 있겠지만, 신약교회를 부르는 가장 구체적인 이름은 자신의 피로써 그를 사신 예수 그리스도의 이름을 붙여서 “Church of Christ”라고 합니다(사도행전 28:20).

 

Church of Christ는 한국어 성경에 따르면 “그리스도의 교회”(로마서 16:16)입니다. 그러나, 그리스도의 교회라는 이름을 쓰면서도, 성경이 아닌 다른 것을 믿고 가르치고, 하나님의 뜻이 아닌 인간의 전통을 행하는 교회들이 적지 않습니다. 따라서, 다시 한번 강조해야할 중요한 점은, 교회를 판단할 때에 이름만으로 해서는 안 되고, 그 교회가 믿는 것이 무엇이고 그 믿는 것을 어떻게 행하는가를 심도있게 보고 해야 한다는 것입니다. 또 한 가지 더 Church of Christ라는 이름과 관련하여 주의할 것은, 그 이름 이외에 다른 어떤 수식어구도 붙지 않는다는 점입니다. 예를 들면 Church of Christ Latter Day Saints(말일성도교)나 United Churches of Christ, Church of Christ Assembly of God 등 다른 수식어구가 붙은 교회들은 일단 이 글이 말하는 Church of Christ가 아닙니다.

 

이 Korean Church of Christ (KoreanCoC) 홈페이지는 참된 성경적 교회는 무엇을 믿고 또한 그 믿음을 어떻게 행하는가를 소개합니다. 이 홈페이지의 목적은, 어떻게든 하나의 영혼이라도 구원을 얻게 하고자 하는 것입니다. 성경을 확인하며 같이 읽으시면서 참된 주님의 교회를 찾으시기를 바랍니다. 

 

장민구 전도자,

Chestnut Drive Church of Christ.

   

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